Эмитент ценных бумаг - лицо (юридическое лицо, физическое лицо, государство, орган местного самоуправления), которая от своего имени размещает ценные бумаги и обязуется выполнять обязанности, вытекающие из условий их выпуска. Воспользовавшись правом эмиссии (предоставляется на определенных условиях), эмитент принимает на себя обязательства по предоставлению прав, закрепленных выпущенными ценными бумагами, их владельцам. В числе ценных бумаг, размещаемых по эмиссии: дорожные чеки, акции, облигации, кредитные карточки.

Эмиссия включает в себя две функции: право размещения ценных бумаг и обязательства по предоставлению прав, закрепленных выпущенными ценными бумагами. В ряде случаев эмитент делегирует право размещения ценных бумаг третьим лицам, но обязательства по ценным бумагам оставляет за собой, в этом случае третье лицо получает выпущены ценные бумаги в качестве вознаграждения. Подобные схемы встречаются при эмиссии евроцентов и биткойнов.