Трансакционные издержки включают расходы на получение необходимой информации о ценах и качестве товаров, а также расходы, связанные с ведением переговоров, оформлением контрактов и заключением соглашений, контролем за их выполнением и юридической защитой прав собственника в случае их нарушения.

Увеличение масштабов фирмы путем включения в ее состав сопутствующих производств ведет к снижению трансакционных издержек. Однако параллельно через увеличение размеров фирмы и усложнение ее структуры начинают расти расходы на управление. Оптимальный размер фирмы будет достигнуто тогда, когда экономия от сокращения трансакционных издержек, связанная с дальнейшим увеличением фирмы, окажется равной дополнительным расходам на управление.