Эффект кобры – идиоматическое выражение, применяемое для характеристики ситуации, когда принятое для разрешения некоей проблемы решение не разрешает эту проблему, а зачастую ведёт к прямо противоположному целям результату .

Термин «эффект кобры» возник во времена английского колониального правления в Индии. Англичане обнаружили, что развелось слишком много кобр. Чтобы избавиться от ядовитых змей губернатор назначил награду за каждую сданную голову змеи. Вначале количество змей быстро снизилось после их уничтожения. Однако потом индийцы быстро приспособились, начав разводить кобр, чтобы получать премию. В конце концов, когда премия за убитую кобру была отменена, то оказалось, что количество ядовитых кобр не только не уменьшилось, но даже возросло.

Аналогичная ситуация возникла в Ханое во времена французского колониального правления во Вьетнаме, когда колониальные власти разработали программу уничтожения крыс, выплачивая за каждую убитую крысу. В результате население, чтобы заработать, стало разводить крыс.

В книге известного немецкого экономиста Хорста Зиберта приводится много примеров из сферы экономики, политики, когда власти принимая те или иные меры регулирования не учитывали в полной мере каким образом будут реагировать те лица, на которых рассчитаны эти меры воздействия. Часто принимаемые без должного анализа или отсутствия информации решения не достигали желаемого результата, что и получило наименование "эффект кобры".