Эффективность использования ресурсов характеризует связь между количеством ресурсов, израсходованных в процессе производства, и количеством товаров и услуг, полученных в результате использования этих ресурсов. Увеличение количества товаров и услуг, которое производит национальная экономика по данному объема ресурсов, означает повышение эффективности использования ресурсов. И наоборот, уменьшение объема продукции, который получают из данной величины привлеченных ресурсов, свидетельствует о снижении эффективности использования ресурсов.

Эффективное использование ресурсов предполагает достижение:

  • полной занятости ресурсов;
  • полного объема производства.

Полная занятость ресурсов означает использование всех имеющихся для производства ресурсов. В национальной экономике не должно быть предприятий или капитального оборудования, простаивают, земли, не обрабатывается, работников, вынужденно остаются без работы. Заметим, что речь идет только о пригодны для производства ресурсы. В каждом обществе устоявшаяся практика определяет, какие ресурсы пригодны для использования. Например, законодательство и обычаи предусматривают, что труд малолетних детей использовать не следует; для сохранения плодородия часть пахотных земель нужно оставлять под паром и тому подобное.

Однако использование всех имеющихся ресурсов не гарантирует эффективного их использования. Следует также обеспечить полный объем производства. Полный объем производства означает, что ресурсы используются так, что они наиболее полно удовлетворяют потребности общества. Если экономика страны не достигла полного объема производства, говорится, что ресурсы недоиспользуются. Полный объем производства производится при наличии двух видов эффективности - распределительной и производственной. Перед каждым обществом с его ограниченными ресурсами стоит проблема их распределения между производством самых разнообразных продуктов. Сколько земли отвести под пшеницу, а сколько под пастбища? Сколько квалифицированной рабочей силы стоит привлечь в производство тракторов, телевизоров, а сколько в парикмахерской и т. п.?

Распределительная эффективность означает, что ресурсы привлекаются к производству именно тех товаров и услуг, которые желанные и нужные для общества. Полный объем производства предполагает достижение и производственной эффективности, то есть использование современной технологии, которая обеспечивает максимальную отдачу от привлеченных ресурсов, производство товаров и оказание услуг по самым низким затратами. Действительно, пшеницу можно жать серпом, а землю копать лопатой, но можно при этом достичь высокой эффективности использования ресурсов? Ресурсы являются редкими, поэтому экономика при полной занятости и полного объема производства не может обеспечить неограниченного выпуска товаров и услуг. Именно поэтому общество должно выбирать, какие продукты производить, а от каких отказаться.