Внешнеторговый баланс страны — соотношение стоимости экспорта и импорта товаров за определенный период времени. Внешнеторговый баланс включает фактически оплаченные и осуществленные в кредит товарные сделки. Внешнеторговый баланс составляется по отдельным странам и по группам государств.

Торговый баланс имеет сальдо.

Торговое сальдо - это годовой показатель (возможны квартальные и помесячные) сведения внешнеторговых сделок страны. Если торговый баланс имеет положительное сальдо это означает, что в денежном эквиваленте ( товарный объём переводится в денежный) товаров за границу (экспорт) было отправлено больше чем получено из других стран (импорт). Если сальдо отрицательно, то ввоз товаров преобладает над вывозом. Положительный торговый баланс говорит о спросе товаров данной страны на международном рынке, а также о том, что страна не потребляет всё то, что производит. Отрицательный торговый баланс говорит о том, что страна кроме своих товаров потребляет и иностранные товары. Отрицательный торговый баланс в таких странах как США и Великобритания позволяет сдерживать инфляцию и поддерживать высокий уровень жизни за счет переноса трудоёмких производств за пределы государства.

В США дефицит торгового баланса по данным Bureau of Economic Analysis в 2006 году составит 835 966 миллионов долларов (за счет потребления дешевых азиатских и мексиканских товаров, а также сырья). В России положительный торговый баланс в 2006 году (по данным ЦБ) составит более 120 миллиардов долларов (в основном за счёт продажи за рубеж энергоносителей и металлов).В слаборазвитых странах отрицательное сальдо торгового баланса говорит о неконкурентоспособности экспортных отраслей экономики, что зачастую приводит к девальвации (обесцениванию) денег, таких стран в связи с тем, что они не могут расплачиваться по экспортным закупкам. Такие страны как США и Великобритания имеют капиталоемкие и высокотехнологичные отрасли экономики, что привлекает капитал со всего мира (положительный платёжный баланс) и покрывает отрицательное сальдо торгового баланса