Сектор экономики - крупная часть экономики, обладающая сходными общими характеристиками, экономическими целями, функциями и поведением, что позволяет отделить ее от других частей экономики в теоретических или практических целях.

В зависимости от форм собственности выделяют государственный и частный сектора.

В зависимости от конкретных видов экономической деятельности различают реальный сектор экономики, непроизводственный, финансовый.

Экономика может включать в себя несколько секторов (также могут называться отраслям), которые развились в последовательных фазах:

  • Экономика в основном основывалась на натуральном (прожиточному) сельском хозяйстве.
  • Промышленная революция уменьшила роль натурального сельского хозяйства, превращая его в более обширную и монокультурную форму сельского хозяйства на протяжении последних трех столетий. Экономический рост происходил в основном в горнодобывающей промышленности, строительстве и обрабатывающей промышленности.
  • В экономике современных потребительских обществ такие отрасли как услуги, финансы и технологии - то есть экономика знаний - играют все более значительную роль.

Гипотеза трех (или четырех) секторов экономики

Согласно гипотезе трех секторов экономики, современные экономические системы характеризуются тремя основными сферами деятельности. А гипотеза четырех секторов экономики разделяет последний сектор на два:

  • Первичный сектор экономики: отрасли экономики, продукты которых в основном являются сырьем для других отраслей. К первичному сектору относятся сельское хозяйство, рыболовство, лесная промышленность и горное дело. (Например, шахтеры и рыбаки это рабочие первичного сектора.) До первичного сектора также часто относят деятельность, связанную со сбором, упаковкой, очисткой и переработкой сырья на месте.
  • Вторичный сектор экономики: отрасли экономики, превращают сырье на законченный, готовый к употреблению, продукт, например производство автомобилей из стали или производство одежды из тканей. К вторичному сектору относятся строительство и производство. Вторичный сектор использует материалы первичного сектора и производит на основе этого сырья продукт, предназначенный для потребления, продажи или использования в других отраслях. Пидприества вторичного сектора обычно потребляют много энергии и требуют сложных машин.
  • Третичный сектор экономики или сфера услуг: включает экономическую деятельность, связанную с услугами. Понятие услуг охватывает все виды деятельности, котороые не завершаются производством продукта, но способствуют процессу производства, улучшая производительность. К услугам относится финансовая и банковая деятельность, транспорт, оптовая и розничная торговля, страхование, информационная отрасль, медицина, образование и индустрия развлечений и тому подобное. Информационные технологии часто выделяют и включают в четвертичный сектор экономики. В развитых странах третичный сектор экономики наибольший по количеству работников и растет самыми быстрыми темпами.

Деление на четыре сектора экономики

Некоторые теоретики разделяют третичный сектор на два:

  • Третичный сектор экономики: отрасли экономики, поставляющих прямые услуги, как для потребителей так и для предприятий, такие как уход за детьми, кино и банковские услуги. (Торговцы и бухгалтера это работники третичного сектора.)
  • Четвертичный сектор экономики: отрасли экономики, входящих в понятие экономики знаний. Включает в себя научные исследования и разработки, необходимые для производства изделий из природных ресурсов. (Например лесозаготовительная компания может исследовать способы использования частично сожженной древесины таким образом, чтобы неповрежденные части древесины можно было переделать в древесную массу для производства бумаги.) Информационные технологии и отрасль образования также включаются в этот сектор.

Государственный, частный и некоммерческий сектора

Другой распределение секторов включает:

  • Государственный сектор или публичный сектор
  • Частный сектор, то есть частный бизнес
  • Некоммерческий сектор или социальный сектор (чаще - «кооперативный», иногда «добровильницький сектор», «общественный сектор»)