Фонд - неправительственная некоммерческая структура, которая имеет свой учредительный фонд, и руководствуется советом попечителей или директоров, созданна для служения общему благосостоянию. Фонды являются основными институтами на западе, через которые частные средства и другие ресурсы передаются обществу. Их юридический статус и значение для общества различны в каждой стране. В Англии и Уэльсе эквивалентом термина «фонд» является термин «благотворительное учреждение». Фонды играют важную роль в таких странах как: США, Германия, Нидерланды, Скандинавские страны, Испания и Италия. Во Франции и других странах Европы их значение меньше. В некоторых странах их деятельность регулируется уставным правом, в других - общим правом или судом. В некоторых странах фонд не может быть создан без разрешения государственных органов.