Экономика преступления и наказания началась с того что преступник стал рассматриваться как рациональный индивид, человек, рационально сравнивший преимущества разных профессий и выбравший криминальную карьеру, а не как психологически больной человек с тягой к совершению преступлений. Это позволяет строить математические модели, в основе которых лежит рациональное поведение преступника.

Различают несколько способов воздействия власти на преступность. Самый простой способ заключается в ужесточении наказания за преступление, так же можно вкладывать деньги в поимку преступников и как очень косвенная мера – повышать их получаемые законным путём доходы.