Экологическая ответственность - компенсационная материально-финансовая ответственность за причиненный экологический ущерб; обязанность субъекта экономической деятельности возместить нанесенный экологический ущерб; важна при приватизации и приобретении предприятий в частную собственность, предыдущий владелец которой мог своими действиями вызвать экологические нарушения; в случае их неучета новому владельцу возможно придется отвечать за экологический ущерб, нанесенный предыдущим владельцем.

Юридическая природа

Отличается от административной или моральной ответственности (responsibility). Экологическая ответственность является разновидностью гражданской ответственности (civil liability) и применяется как инструмент для сдерживания и предотвращения экологического ущерба. Основная задача заключается во взыскании стоимости ликвидации экологического ущерба со стороны ответственного за его нанесения. Применение принципа гражданской ответственности предполагает достижение 4 результатов: гарантирует компенсацию пострадавшей стороне экономического ущерба; сохраняет окружающую среду путем возмещения ущерба ответственной стороной; стимулирует предприятия применить превентивные и предусмотрительные меры, такие как анализ риска, экоаудит, системы природоохранного управления, с тем, чтобы избежать, в противном случае, чрезмерных расходов; соответствует принципу «загрязнитель платит».

Виды

Применяются два вида компенсационной ответственности.

Первый - непроявление необходимой осторожности (разумного поведения) - fault liability - (для охраны прав личности, права частной собственности или права на здоровье - при этом материально-финансовую ответственность несет сторона, которая не смогла принять «умные» в данных обстоятельствах меры меры в отношении окружающей среды, сторона - истец должен доказать, что ответчик совершил недозволенную действие, что привело к ековтрат).

Второй - безусловная ответственность (strict liability), при которой бремя доказательств переходит к ответчику, который должен доказать свою невиновность, и в соответствии с которой любая сторона, которая занимается деятельностью, по определению несет риск нанесения ущерба (например, если она входит в списков опасных видов деятельности), несет материально-финансовую ответственность за все увечья или ущерб, вызванные данным предприятием, даже если они не явились следствием очевидной непредусмотрительность.