Виртуальная экономика - это экономика, которая существует в виртуальной реальности многопользовательского мира, обычно основывается на обмене виртуальными благами в рамках онлайн-игр. При оценке полезности того или иного виртуального блага большинство пользователей основывается скорее на том удовольствии, которое они получают от процесса игры, чем на своих биологических потребностях, однако есть пользователи, которые в виртуальной экономике работают, а не отдыхают.

Некоторые MMORPG или имитационные игры типа Second Life позволяют обмениваться персонажам виртуальными благами, или даже обменивать виртуальную валюту на реальную, что позволяет некоторым пользователям зарабатывать в реальном мире, предоставляя другим пользователям блага и виртуальные услуги.