Штабная организационная структура - включая специальные подразделения при линейных руководителях, не занимающих прав принятия решений и руководства какими-либо нижестоящими подразделениями и исполнителями, а лишь помогают линейному руководителю в выполнении отдельных функций управления силами штата специалистов по отдельным функций.

В чистом виде штабная организационная структура включает штабных помощников при высших руководителях организаций. К чисто штабных подразделений относят, например, отделы координации и анализа, органы инспекции, группу сетевого планирования, сектор социологических исследований, юридическая служба и т. д.

Создание штабных подразделений - первый шаг к функциональной специализации в управлении. Практически, однако, штабные подразделения не только выполняют определенные творческие и технические функции по подготовке решений, но их руководители наделяются и некоторыми правами функционального руководства основными направлениями деятельности организации. На этой основе работают в организациях планово-экономические отделы, бухгалтерии, отдела кадров. Характерна и для органов местного самоуправления.