Сильная устойчивость - достижение устойчивого развития путем ужесточения деятельности по сравнению с критерием слабой устойчивости: вводится дополнительное ограничение - неуменьшение запасов природного капитала, от которых зависят системы жизнеобеспечения.

Учитываются пределы замещения природного капитала другими экономическими активами (например, возобновляемых или антропогенных - техногенным - капиталом), а также проблемы необратимости экологических изменений, неопределенности пороговых эффектов и потенциальных масштабов социальных расходов, связанных с потерей некоторых экологических активов. При этом утверждается, что устойчивое развитие нельзя обеспечить без наложения определенных условий на деятельность, связанную с истощением природного капитала.

Например, если существенным для функционирования и упругости экосистем является определенный минимальный уровень биоразнообразия, то для сохранения альтернатив для экономической деятельности будущих поколений требуется прекращение потери биоразнообразия, которое ставит под угрозу этот минимальный пороговый уровень.