«Плохой» банк (англ. Bad bank) означает специальное финансовое учреждение, создаваемое для скупки низко- и неликвидных активов других банков, именуемые в мировой практике токсичными активами (англ. Toxic assets).

«Плохие» (проблемные) активы - это те активы, которые имеют коммерческую ценность, но связанные со спором, конфликтом, риском потери, убытками или неэффективным управлением, в частности:

  1. Ценные бумаги, не приносящие доход.
  2. Активы, выведенные путем махинаций, фиктивных операций.
  3. Предприятие, бизнес, где есть корпоративный конфликт, споры между партнерами, спорное имущество, оформленные права, приватизированное или приобретенное по операциям (недвижимость, в том числе земля, оборудование, техника, ценные бумаги и т.п.).
  4. Рисковое участие в капитале и бизнесе (акции, доля в бизнесе), инвестиции.
  5. Активы, используемые владельцем неэффективно.

Разделения банков на «плохие» и «хорошие» началась, как минимум, в 1988 году, когда американский банк Mellon Bank переместил свои «плохие» ссуды в недвижимость в Grant Street National Bank, который финансировался за счет бросовых облигаций и прямых инвестиций. В начале 1990-х Швеция и Финляндия национализировали некоторые из своих крупных банков и основали «плохие» банки, куда те могли «выбрасывать» свои активы. Примерно в это время в Америке была создана корпорация Resolution Trust Corporation, которая должна была продавать ссуды и обеспечивать сотни обанкротившихся сберегательных банков. В каждом случае активы, поступившие в «плохой» банк, составляли примерно 8% от ВВП, согласно исследованию, проведенному экспертами Всемирного банка.

В финансовом кризисе 2008-09 политики взяли кое-что от «плохих» банков. В октябре 2008 года швейцарский банк UBS передал 60 млрд долларов «токсичных» активов в фонд при поддержке Швейцарского центрального банка. США взяли на себя большую часть убытков от проблемных активов Citigroup стоимостью 306 млрд долларов и Bank of America стоимостью 118 млрд долларов. Также в Америке при поддержке Федеральной резервной системы будет создан фонд для ценных бумаг, обеспеченных активами, который поможет освободить банки от «плохих» займов. Великобритания в свою очередь заявила о возможности страхования банков от будущих рисков.

Британский Royal Bank of Scotland объявил 26 февраля 2009 о рекордном убытоке в британской корпоративной практике, а также о новой договоренности с правительством, что предполагает вливание капитала и государственных гарантии от убытков. RBS также создает собственный «плохой» банк и берет на себя конкретные обязательства по кредитованию. Аналогичные меры по созданию подобного финансового института, обсуждаются правительствами Германии и Голландии.

Как отмечает The Economist, одной из главных проблем, стоящих перед «плохим» банком, является установление цены на активы, которая устраивает как таковой банк, так и продавца. В начале 1990-х этот вопрос стоял не так остро, поскольку активы, главным образом, поступали от банков, которые к тому моменту уже обанкротились или находились под государственным контролем.

Сегодня же если «плохой» банк платить дороже за справедливую рыночную стоимость, то он увеличит цену для налогоплательщиков, подвергнет опасности свою политическую легитимность и лишает рынок необходимой прозрачности. Если же он будет платить справедливую стоимость или меньше, то вряд ли банки захотят участвовать. Таким образом, создание «плохого» банка влечет за собой дополнительные вливания капитала.

Альтернативой «плохому» банку, может стать национализация, но она связана с большими затратами.