Платежный баланс — это «статистический отчет, где в систематизированном виде приводятся суммарные данные о внешнеэкономических операциях данной страны с другими странами мира за определенный период времени». Особенностью данного понятия является то, первоначальное и современное определения данного термина имеют принципиальные отличия, что нередко вводит заблуждение. Термин «платежный баланс» впервые был использован Д. Стюардом в его работе «Исследования о принципах политической экономии» (1767 г.). Д. Стюард определяет платежный баланс как самостоятельное понятие, которое состоит из:

  • Расходов граждан за рубежом.
  • Платежей по долгам, основной суммы долга и процентов иностранцам.
  • Предоставления денежных займов другим странам.

Таким образом, первоначально платежный баланс отражал только совершенные платежи, а не все внешнеэкономические операции с материальными, финансовыми и интеллектуальными активами (внешнеэкономические операции — это операции между резидентами и нерезидентами).

В тоже время надо отметить, что концептуальные основы, логика и структура построения современного платежного баланса базируется на предыдущих представлениях о предназначении платежного баланса.