Кооперация (лат. Cooperatio) - это форма организации экономической деятельности людей и организаций для совместного достижения общих целей или удовлетворения потребностей. Используется также для обозначения характера экономических и политических отношений.

Кооперация является системой, состоящей из кооперативов и их объединений, цель которой - содействие членам кооперации в сфере производства, торговли и финансов.

Кооперация рассматривается как третий сектор экономики, вместе с частным (индивидуальным) и государственным (централизованным) секторами экономики (народного хозяйства). В рыночной экономике выступает «третьей силой» или «третьей альтернативой» частном и государственном предпринимательству.

Кооперация объединяет в себе экономическую деятельность и общественное движение. В основе деятельности кооперации лежат кооперативные принципы, принятые Международным кооперативным альянсом.

Основные формы кооперации - кредитная кооперация, страховая кооперация, потребительская кооперация, производственная кооперация (маслодельный кооперация, сельскохозяйственная кооперация, строительная кооперация).