Ведущую роль в стране играет добыча нефти, угля, природного горючего газа, золота и изумрудов. По добыче изумрудов страна в конце XX в. занимала первое место в мире. Кроме золота добывают другие благородные металлы - платину, серебро, а также самородную серу, гипс, фосфаты и другие нерудные материалы. В горнной отрасли занято около 50 тыс. человек. Ведущая компания горнорудной промышленности «Empresa Colombia de Minas» (ECOMINAS), нефтяной - «Empresa Colombia de Petroleo» (ECOPETROL), угольной - «Carbones de Colombia» (CARBOCOL). Применяется также форма смешанных компаний при эксплуатации месторождения угля, руд никеля и урана. В целом же природные ресурсы по состоянию на конец XX в. освоены еще достаточно слабо.

Добывающая промышленность играет важную роль в экспорте. Экспортные поступления в 1997 составляли 11 529 млн долл., В том числе от экспорта нефти - 2,7 млрд долл., Каменного угля - 888 млрд долл. и никеля - 161 млрд долл. Колумбия занимает одно из ведущих мест среди стран Запада по экспорту драгоценных камней и благородных металлов.

Динамика добычи основных видов минерального сырья в Колумбии.

Товарный продукт 1998 1999 2000 2001
Золото, кг 18811 34600 37018 21813
Серебро, кг 5218 7009 7970 7242
Платина, кг 411 437 340 674
Изумруды (тис.карат) 9360 6834 8454 5499
Железная руда, тыс.т 526 576 554 637
Никель (т) 28100 28400 27750 38457
Уголь (млн т) 33,8 32,7 38,1 43,9