Финансовый рычаг — это коэффициент, показывающий отношение цены сделки к средствам, реально затраченным на неё участником рынка.

Финансовый рычаг возникает тогда, когда имеет место частичная оплата актива сделки при полном присвоении дохода от неё.

На рынке реального товара финансовый рычаг может возникать только в случае использования торговцем заемных средств. Обычно на реальном рынке величина отношения заемных средств ограничена 50% от общей суммы средств.

На рынке производных финансовых инструментов такой рычаг возникает вследствие того, что торговцу не требуется при заключении сделки производить полную её оплату. Теоретически финансовый рычаг на рынке производных инструментов вырастает до бесконечности. На практике же, заключение, например, фьючерсного контракта обязывает внести гарантийное обеспечение в размере от 2 до 15 процентов стоимости сделки.