Слово копилефт (англ. copyleft) — каламбур от слова копирайт (англ. copyright — авторское право). В противоположность авторскому праву, которое в основном существует для ограничения свободы копирования произведений, копилефт использует законы об авторском праве для обеспечения невозможности ограничить любому человеку права использовать, изменять и распространять как само это произведение, так и произведения базирующиеся на нём. В этом, неюридическом смысле, копилефт является антонимом копирайту.

Лицензия GNU FDL, на основании которой публикуются статьи в Википедии является копилефт-лицензией.